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百视通极光杨轶:从萤石到极光,打造我们心目中的点播影院

2017-11-27

2017年以来,随着门店数量的激增,点播影院(或称私人影院)行业作为一种新兴的观影方式正受到越来越多消费者的认可,陆续出台的政策法规也充分体现了广电总局对于行业的关注与重视。

从简陋的动漫主题“影吧”、“影咖”,到真正的“私人影院”,再到正版、合规的“点播影院”,5年来,作为百视通极光点播影院的创始人,杨轶和缪侃见证了整个行业从无到有的全过程。本文纪录了他们几年来的创业经历,涉及诸多细节与趣闻,力图复盘最真实的创业故事,亦试图以点带面,讨论点播影院行业的发展与未来。

定义“私人影院”的萤石模式

“作为电影发烧友,我们发现这类新兴业态的时候非常兴奋,但实际体验之后却很失望”杨轶回忆。2013年,行业尚处于萌芽时期,并没有成规模的连锁品牌,零星的门店大多挂着“影咖”、“影吧”这样的招牌,店内也大多是各类花哨的动漫主题房,定位学生、年轻情侣等低消费能力群体。“我们觉得这样不行,”杨轶说“要做就做真正的影院。”

改变从名字开始,两人很快敲定了品牌名“萤石私人影院”,而私人影院也渐渐代替了影吧影咖成为了行业标准名称。萤石采用统一装修,黑绿两色作为主题色,走简洁、专业化的风格,定位有一定消费能力,对观影体验有较高要求的人群,并专门研发了一套私人影院专用的选片软件系统。“这套系统我们当时花了很多心思”缪侃介绍,当时市场普遍的情况还是一层层打开电脑文件夹选电影,因此这套系统很受顾客的认可,不仅后来百视通作为自己选片系统的设计参考,甚至至今还有盗版在淘宝上售卖。

13年12月,萤石的首家直营店在上海开业,市场反馈高出了两人的预期。“我们当时定了一个相对较高的价格,”杨轶很是感慨,“本来是打算配合活动打很大的折扣,但后来发现即使是原价顾客也愿意买单”这家门店当时每月运营成本大约3万元,而营业额则有9万元,开业仅4个月就收回了23万元的总投资。

可以说,正是萤石的创新模式,将私人影院真正定义为一个全新的、专注于观影体验的业态,而不像此前各种“影吧”、“影咖”,仅仅是给年轻人提供一个并不专业的休闲场所。

高速发展中的野心与彷徨

全国范围内5家直营店、50家加盟店,其中80%已经收回成本到达盈利阶段,这是首家直营店开业2年以来,萤石交出的成绩单。这不仅远超2位创始人最初的预期,也使萤石受到了不少投资人的关注,融资、高速扩张、C端的大规模品牌宣传几乎是顺理成章的事,但杨轶和缪侃却反常的犹豫了。

自成立伊始,萤石就一直在积极拥抱正版,却受限于行业早期的大环境,始终没能找到合适的版权合作伙伴,版权、选址带来的经营风险亟待解决。两位创始人也非常的谨慎,几十家加盟店甚至都没有冠以“萤石”的名字。

同时,在二人心中还酝酿着更大的野心。与大电影院同步上新片、有超越大电影院的视听体验、更大的品牌规模和影响力,这些都需要一个比萤石更高的平台来实现。

当时的杨轶和缪侃也没有想到,转机来的比想象中更快。

破局之道,神秘访客带来的转型契机

15年春天,萤石开在上海襄阳南路的直营店迎来了一位特殊的客人,百视通点播影院项目组的负责人。当时百视通正在全国范围内调研私人影院的盈利能力和行业规模。萤石优秀的用户体验给他留下了深刻的印象。很快,百视通主动联系缪侃,深入了解萤石的商业模式,并提出了合作意向,双方一拍即合。

百视通作为东方明珠新媒体股份有限公司的全资子公司,拥有海量正版片源,同时有深厚的资质与技术积累。而萤石在这一领域已有数年的经验积累,以品牌塑造与门店运营见长。

所谓不破不立,经过几个月的反复沟通与论证,杨轶和缪侃最终决定破釜沉舟,停止扩张已经在盈利的萤石,用正版、进商场、加大单店投资,重塑品牌。

很快,萤石与百视通正式达成战略合作,成立“百视通极光”品牌,瞄准消费升级大趋势下,新中产阶级崛起带来的生活娱乐消费红利,在经营选址、装修风格、视听体验、服务水准、营销方式等各个方面进行全面提升,并成为百视通在全国范围内推广点播影院的合作伙伴。

从萤石到极光,再次引领行业变革

2016年5月,极光在上海徐家汇星游城顺利开业。“我们当时也没想到,”杨轶回忆,“星游城作为核心商圈的商场,给我们的租金比旁边老旧的写字楼还低,而且我们后来在南京东路的选址拿到的租金也远低于市场价。说明商场乐于引入点播影院这种业态,这也给了我们非常大的信心。”

而此前担心的自然人流低、定价高于消费者承受能力等问题,在试营业期间也得到了非常正面的验证。“为了尽快了解市场情况,当时我亲自邀请每一个经过的路人进店免费体验。”缪侃对试营业期间的情况如数家珍,“这期间我发现了2个数据,一是私人影院这个行业的渗透率还非常低,不要说体验过,就是听说过的人都不超过5%。二是接受度高,进店体验的客人中,有10%在15分钟结束后付费完整的观看一部电影,如果算上来商场吃工作餐而无法留下来的客人,这个数字会更高。”

3个月试运营结束时,极光星游城店就已经达到了15万的月收入,随后全国范围陆续开业的另外3家直营店也证明了星游城店的模式完全可以复制。这无疑给极光团队注入了一支强心剂,证明高端定位、正版合规同样大有可为,极光团队也由此开始了快速扩张的进程。2017年3月,在火速敲定600万人民币的天使轮融资后,极光开始在全国范围开展加盟商招募。目前,2017年的开店目标已经基本完成。

突破行业天花板,释放巨大想象空间

谈到未来,杨轶和缪侃充满期待。“美国有着高度成熟的二级电影市场,不仅包括丰富的版权衍生品,更有艺术院线等成规模的二轮放映影院。”缪侃介绍,“对比国内情况可以发现, 我国的二级电影市场还处于非常早期的阶段。”

而对于点播影院发展的方向,杨轶分享了他的看法。

第一是有实力的正规点播影院将逐步实现与一级院线的新片同步。“目前最大的影响因素是放映设备能否满足发行方的要求,在传输过程、画面、音频等每个环节实现高度加密,保证片源不被拷贝和盗录。”杨轶介绍,“针对这个问题,百视通研发了新一代的一体机放映设备,目前已在测试阶段。”

第二是经营内容的多元化。杨轶表示,除了观影、卖品等常规收入,未来会逐步引入影视周边、贴片广告等更多与电影相关的服务内容。更激动的人心的是,不受排片限制的点播影院为更多独立电影、小众电影提供了一条全新的发行渠道。“目前中国每年拍摄的电影多达近千部,而其中只有一小部分得以与观众见面,”杨轶介绍,“这其中有非常大的想象空间。”

结语

不论是定义了“私人影院”行业的萤石模式,还是正版合规进驻核心商圈的极光,都是不断创新、不断试错、不断迭代升级的成果,同时也可以说是行业进化史的范例和缩影。

创业的路很长、很辛苦,但沿途的风景也格外美丽。极光这支兼备互联网基因与创新精神的年轻团队,将继续砥砺前行。

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